Lesson #7. Imperfective and Perfective forms of the verb

The imperfective form means that verb is ongoing (an action is not finished), repetitive. This is an action of general nature.

La forme imperfective signifie que le verbe est continu (une action n’est pas terminée), répétitif. C’est une action générale.

  • Він писав текст – He was writing a text Il écrivait un texte (mais on ne sait pas s’il a fini ou pas)
  • Я малював картини – I was drawing pictures Je dessinais des tableaux (pareil, on ne sait pas quand l’action est commencée et si elle est finie)
  • Ми їли тістечка – We were eating cakes Nous mangions des gâteaux (ici c’est le même principe)

The perfective form is opposite to the imperfective one, and it means that an action is completed, it happens once or it is restricted.

La forme perfective est opposée à la forme imperfective, ça veut dire qu’une action terminée et limitée (elle ne se produit qu’une seule fois).

  • Він написав текст – He wrote a text (← he has finished to write his text) Il a écrit un texte (il a fini de l’écrire)
  • Я намалював картини – I drew pictures (← I have finished to do it) J’ai dessiné des tableaux (j’ai fini de le faire)
  • Ми з’їли тістечка – We ate cakes (← We ate all cakes that we had, we don’t have them now) Nous avons mangé des gâteaux (Nous avons mangé tous les gâteaux qu’on avait. Il n’en reste rien)

exclamation

The perfective form exists only in the past tense or in the future tense, but never in the present.

La forme perfective peut exister seulement au passé ou au futur, mais jamais au présent.

EXAMPLE:

Читати (imperfective)

Я читаю (I read Je lis) ←present

Прочитати (perfective)

Я прочитаю (I will read Je lirai) ← future

Ми прочитали (We has read Nous avons lu) ← past

Party_Border

Some useful basic forms for you :

imperfectiveperfective

починати – почати – to begin commencer

розуміти – зрозуміти – to understand comprendre

дивитися – подивитися – to watch regarder

говорити – сказати – to speak – to say parler – dire

писати – написати – to write écrire

вивчати – вивчити – to learn apprendre

слухати – послухати – to listen écouter

готувати(ся) – приготувати(ся) – to prepare préparer

робити – зробити – to do faire

ходити* – йти** – піти – to go aller

їздити* – їхати** – поїхати – to go (by transport) aller (en transport)

*multiderictional *plusieurs directions

**unidirectional **une direction

How to make a difference between these two forms

IMPERFECTIVE

PERFECTIVE

Every time – Chaque fois :

  • кожен день – every day – chaque jour
  • зазвичай – usually – d’habitude
  • ніколи – never – jamais
  • рідко – rarely – rarement
  • завжди – always – toujours

E.g. Він завжди писав вірші – He always wrote poems – Il écrivait toujours des poèmes

Just once – Une fois :

E.g. Вчора я поснідав о восьмій годині ранку – Yesterday I had breakfast at 8 o’clock in the morning – Hier, j’ai eu le petit déjeuner à 8h du matinE.g. Завтра я помию посуд – Tomorrow I will do washing-up – Demain je ferai la vaisselle

Ongoing action – Action continue :

  • цілий рік – the whole year – tout l’année
  • два дні – two days – deux jours
  • п’ять годин – (for) five hours – (pendant) 5h
  • довго – a long time – longtemps
  • з восьмої до дев’ятої – from 8 to 9 – de 8 à 9

E.g. Я писав лист два дні – I was writing a letter for two days – J’écrivais une lettre pendant 2 jours

Moment :

  • раптом – suddenly – soudain
  • дуже швидко – very quickly – rapidement

E.g. Я написав лист дуже швидко, бо не мав часу – I wrote a letter very quickly because I didn’t have a time – J’ai écrit une lettre rapidement parce que je n’avais pas de temps

Simultaneous action – Action simultanée:

  • в той же час – at the same time – en même temps
  • … і …. , … – … and …. – … et …

E.g. Ми їли обід і читали книжку – We were eating dinner and reading a book – Nous mangions le dîner et lisions un livre

Gradual action – Action progressive :

  • cпочатку …. потім – at first … then – d’abord … après
  • після того – after that – après ça

E.g. Спочатку я випив каву, а потім замовив сік – At first I drank coffee and then I ordered juice – D’abord j’ai bu du café et après j’ai commandé du jus

There is no result – Il n’y pas de résultat :

E.g. Я писав лист, але не закінчив – I was writing a letter but I haven’t finished yet – J’écrivais une lettre, mais je n’ai pas encore fini

There is a result – Il y a un résultat :

  • вже – already – déjà
  • нарешті – finally – finalement
  • в кінці кінців – eventually – à la fin

E.g. Вчора я написав лист і вже його відправив – Yesterday I wrote a letter and I’ve already sent it – Hier, j’ai écrit une lettre et je l’ai déjà l’envoyée

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